Святая великомученица Екатерина.

«Вѣра нуждается въ знаніи. какъ знаніе въ вѣрѣ, ибо ни вѣра не можетъ быть безъ знанія, ни знаніе безъ вѣры; конечно вѣра господствуетъ надъ знаніемъ, и послѣднее слѣдуетъ за первою» (Ѳеодоритъ Киррскій).

«Мудрость и вѣра должны быть соединены между собою союзомъ неразрывнымъ» (Лактанцій).

I.

Александрія, столица Египта, основанная Александромъ Македонскимъ (331 г. до Р. Хр.), вызывала восхищенія и восторгъ иностранцевъ не только количествомъ и великолѣпіемъ зданій, но въ особенности ихъ симметрическимъ расположеніемъ и замѣчательной стройностью и правильностью всего города. Эта правильность и симметричность придавали Александріи совершенно своеобразный характеръ, дѣлали его единственнымъ въ своемъ родѣ городомъ древняго міра. Владыка гигантской имперіи самъ избралъ мѣсто для новаго города на берегу Средиземнаго моря, при западномъ рукавѣ рѣки Нила. При помощи своего архитектора Динохара или Динократа, великій завоеватель начерталъ прямыя линіи улицъ и переулковъ и опредѣлилъ мѣста главныхъ зданій. Александрія возникла сразу, какъ бы созданная волею Александра Македонскаго. Послѣ смерти Александра Великаго Александрія досталась Птоломеямъ, которые сдѣлали ее своею резиденціею и центромъ греческой культуры. Пдоломеи украшали свою столицу, сооружали безчисленные дворцы и храмы, устраивали дивные сады.

Роскошный видъ на Александрію открывался съ Панеума, искусственнаго холма, вышиною до 16 саженъ. Безконечный рядъ портиковъ съ коллоннадами изъ бѣлаго мрамора и разноцвѣтными карнизами, причудливыя капители, роскошныя жилища съ плоскими кровлями, окруженныя садами, а надъ всѣмъ этимъ царящій гигантскій Серанеумъ со спиральной лѣстницей въ 100 ступеней, необъятнымъ куполомъ, покоющимся на цѣломъ лѣсѣ сіэнитовыхъ колоннъ, вышиною въ 15 саженъ; на широкихъ террасахъ, расположенныхъ уступами раскидывались пестрые ковры всевозможныхъ цвѣтовъ, изъ-за которыхъ тамъ и сямъ выглядывали стройные портики дворцовъ. Но особенно великолѣпна была часть города, называемая Брухія (Брухэйонъ). Здѣсь стояли дворцы Птоломеевъ, окруженные парками и висячими садами. Вблизи дворцовъ находились храмы чтимыхъ божествъ – Кроноса, Изиды, Посейдона; здѣсь же находилась гимназія, и много другихъ роскошныхъ зданій, храмовъ и безчисленное множество статуй и, наконецъ, огромный мавзолей Александра Македонскаго (Сома). Тутъ же въ Брухайонѣ возвышался, поражая громадными размѣрами Александрійскій музей, служившій и школой, и академіей, и пріютомъ для ученыхъ мужей. Александрія, ставшая сразу центромъ цивилизаціи и культуры, носила совершенно космополитическій характеръ. По улицамъ и площадямъ вѣчно двигалась шумная пестрая толпа, состоявшая пзъ грековъ, евреевъ, сирійцевъ, италійцевъ, арабовъ, иллирійцевъ, персовъ, финикіянъ. Тутъ слышался говоръ на всѣхъ языкахъ, въ храмахъ приносились жертвы всѣмъ божествамъ; каждый народъ приносилъ свои вѣрованія и суевѣрія, свои вкусы и страсти.

Въ этомъ-то богатомъ городѣ въ началѣ ΙV вѣка жила одна юная язычница по имени Екатерина (Ἀει καϑαρίνα – всегда чистая). Она была дочь знатнаго эллинскаго князя архонта Константа. Екатерина была одарена необыкновенной красотою. Несмотря на свою юность, ей было всего 18 лѣтъ, она отличалась мудростою, поражавшей мудрѣйшихъ мужей ученой, изысканной Александріи. Она изучила латинскихъ и греческихъ писателей – Гомера, Виргилія, Платона, Аристотеля, знала медицину, говорила на многихъ извѣстныхъ тогда языкахъ. Умъ ея и образованность были извѣстны далеко за предѣлами Александріи. Многіе знатные и богатые люди домогались супружества съ ней, но Екатерина отвергала ихъ. На совѣты и увѣщеванія родныхъ, склонявшихъ ее на бракъ, она рѣшительно отвѣчала: «если хотите, чтобы я вышла замужъ, то найдите юношу подобнаго мнѣ въ четырехъ дарованіяхъ, о которыхъ вы сами говорите, что ими я выше всѣхъ прочихъ дѣвушекъ, и тогда я соглашусь быть его женой; я не хочу имѣть мужемъ того, кто хуже меня и недостоинъ меня. Ищите повсюду гдѣ найдется подобный мнѣ по знатности рода, по богатству, красотѣ и мудрости. Если же не достанетъ у него хотя одного изъ этихъ дарованій, онъ недостоинъ меня». Но между женихами не находилось ни одного, обладавшаго всѣми этими качествами, и Екатерина спокойно проживала, занятая наукой, счастливая и довольная. Мать Екатерины была христіанкой, но исповѣдывала Христа втайнѣ, потому что въ то время императоромъ Восточной части имперіи билъ язычникъ Максиминъ. Онъ воздвигъ на христіанъ сильное гоненіе, принуждая всѣхъ къ жертвоприношенію идоламъ. Но это было не переносимо для исповѣдниковъ Христовыхъ, которые рѣшались лучше умереть, чѣмъ оскорбить Господа своего поклоненіемъ бѣсовскому истукану. Многіе христіане, однако, ютились по потаенпымъ мѣстамъ, не желая возбуждать гнѣва правителей (Маркъ XIV, 38; Лук. XI, 4).

II.

Въ тѣ дни въ окрестностяхъ Александріи скрывался благочестивый и святой старецъ, который былъ духовнымъ отцомъ матери Екатерины. Однажды мать взяла съ собой Екатерину къ старцу, и тотъ побесѣдовавъ съ дѣвицею сказалъ ей: «Я знаю одного чуднаго юношу, который несравненно превосходитъ тебя во всѣхъ дарованіяхъ. Красота его побѣждаетъ сіяніе солнца, мудрость его управляетъ всѣми созданіями въ мірѣ. Богатство его раздѣляется на весь міръ и никогда не уменьшается, но раздаваемое еще больше увеличивается. Благородство рода его неизреченно и невѣдомо». Екатерина, думая, что старецъ говоритъ ей о какомъ-нибудь князѣ, смущенная спросила: правда ли все это, что онъ говоритъ и чей сынъ этотъ юноша? – «У него нѣтъ отца земного, отвѣчалъ старецъ онъ родился выше естества человѣческаго отъ одной Пренепорочной, Пресвятой и Пречистой Дѣвы. И если ты исполнишь все, что я тебѣ скажу, ты удостоишься увидѣть пресвѣтлое лице юноши». Затѣмъ, святой старецъ далъ Екатеринѣ икону Пресвятой Богородицы съ Младенцемъ на рукахъ и сказалъ: вотъ это изображеніе Дѣвы, Матери того юноши, о которомъ я тебѣ говорилъ. Возьми икону къ себѣ въ домъ и помолись съ благоговѣніемъ всю ночь и проси Дѣву Марію, да благоволитъ показать тебѣ Сына своего». Всю ночь молилась Екатерина. Наконецъ, утомленная она уснула и вдругъ увидѣла въ сонномъ видѣніи: Пречистая Дѣва съ Сыномъ своимъ стоитъ передъ нею и свѣтлѣйшіе лучи исходятъ отъ лица Младенца. Но разглядѣть Божественнаго лика Его Екатерина не могла, такъ какъ онъ все время отварачивался отъ нея. Тогда святая Матерь обратилась къ Сыну своему, прося Его взглянуть на прекрасную дѣву. Но Младенецъ сказалъ: «не могу смотрѣть на нее, ибо она безобразна, безумна и нища. «Не презирай созданья твоего, молила Святая Дѣва, но наставь и скажи, что ей нужно дѣлать дабы насладиться славы Твоея и удостоиться видѣть пресвѣтлое лице Твое». «Пусть идетъ къ старцу, который далъ ей икону», отвѣчалъ Христосъ «и исполнитъ то, что ей скажетъ старецъ и тогда увидитъ Меня и благодать у Меня обрящетъ». Услышавши все это, Екатерина поспѣшила къ старцу, со слезами разсказала ему о видѣніи и просила наставить ее. Старецъ разсказалъ ей подробно исторію Ветхаго и Новаго Завѣта, начавъ съ сотворенія міра и закончивъ будущимъ пришествіемъ Христа на землю. Описалъ то неизъяснимое блаженство, которое ждетъ людей, соблюдающихъ законъ Христовъ въ царствіи небесномъ, описалъ онъ и тѣ жестокія мученія, которыя постигнутъ людей безпечныхъ въ дѣлѣ спасенія. Разумная дѣва скоро постигла истинное Христово ученіе, увѣровала всѣмъ сердцемъ въ Бога и приняла святое крещеніе. Однажды во снѣ ей снова явился Юноша съ Пречистою Матерью своею. Юноша протянулъ къ ней руку Свою и сказалъ: «Теперь ты Моя невѣста нетлѣнная и вѣчная и не ищи для себя жениха земного». Видѣніе исчезло. Очнувшись Екатерина на яву увидѣла на пальцѣ своемъ чудный перстень. Сердце ея наполнила великая радость и съ того времени она совсѣмъ измѣнилась, перестала думать о земномъ, стараясь всю жизнь свою сдѣлать угодною Богу.

III.

Вскорѣ послѣ обращенія Екатерины въ Александрію прибылъ императоръ Максиминъ. Онъ хотѣть присутствовать на торжественномъ языческомъ празднествѣ и потому разослалъ во всѣ концы подвластной ему области вѣстниковъ съ приказаніемъ явиться всѣмъ на жертвоприношеніе. Наступилъ день праздника. Языческій храмъ былъ полонъ народу. Во всей громадной Александріи стоялъ немолчный гамъ и гулъ отъ рева закалываемыхъ для жертвоприношенія животныхъ. Самъ императоръ принесъ въ жертву 130 телятъ, вельможи и народъ принесли съ своей стороны кто сколько могъ животныхъ и птицъ. Отъ дыма приносимыхъ жертвъ стояла мгла; воздухъ дѣлался удушливымъ. Святая Екатерина съ состраданіемъ смотрѣла на это, жалѣя заблуждающихся и во тьмѣ пребывающихъ и вотъ, движимая божественною ревностью, вошла она въ языческое капище и остановилась въ дверяхъ. Она была столь прекрасна, что всѣ взоры съ восхищеніемъ остановились на ней и воцарилось безмолвіе. Святая подошла къ трону и, поклонившись императору, сказала: «Царь, познай прелесть бѣсовскую, стыдно быть настолько слѣпымъ и безумнымъ, чтобы поклоняться бездушнымъ истуканамъ, потому что, по словамъ вашихъ же ученыхъ, почитаемые вами боги были люди, и что имъ за какое-нибудь славное дѣло поставили столбы п статуи. Отряси мракъ, затемняющій умъ твой, и уразумѣй Бога Истиннаго». Максиминъ, слыша это, въ гнѣвѣ сказалъ «Оставь насъ принести жертву мы послѣ послушаемъ тебя». Когда кончилось празднество, Максиминъ велѣлъ привести къ себѣ Екатерину. На вопросъ царя, кто она, какое ученіе она проповѣдуетъ, дѣва отвѣчала: «Мое имя Екатерина, я дочь царя бывшаго прежде тебя, я изучила всю премудрость человѣческую, но оставила ее какъ безполезную и суетную, и уневѣстилась Господу, который чрезъ пророка говоритъ: «Погублю премудрость премудрыхъ, и разумъ разумныхъ отвергу» (Ис. XXIX ст. 14). Царь не хотѣлъ продолжать спора съ Екатериной, говоря, что не подобаетъ царю входить въ споры съ женщиною. «Но я соберу мудрыхъ философовъ, сказалъ Максиминъ, пусть они тебѣ укажутъ заблужденія твои».

Максиминъ тотчасъ же послалъ во всѣ города имперіи своей такой приказъ: «Императоръ Максиминъ посылаетъ свою благосклонность философамъ и риторамъ. Придите ко мнѣ всѣ вы, которые служили мудрому богу Гермесу и призываете музъ, создательницъ поэзіи, соберитесь ко мнѣ дабы заградить уста одной премудрой дѣвицѣ, которая явилась въ дни и глумится надъ нашими великими богами, называя всѣ дѣянія ихъ баснями и пустословіемъ. Итакъ приходите, дабы показать всю вашу мудрость за что васъ прославятъ люди, а отъ меня вы примете награду и дары за трудъ вашъ». Собралось 50 мудрѣйшихъ мужей-философовъ и риторовъ, сильныхъ въ діалектикѣ. Созвано было собраніе. Множество народа собралось слушать преніе о вѣрѣ юной дѣвицы и 50 мудрѣйшими мужами имперіи. Наконецъ, открылось состязаніе. Мудрѣйшій изъ мужей первымъ обратился къ Екатеринѣ: «Не ты ли та дѣва, которая безумно и дерзко произносишь хулу на нашихъ боговъ, которыхъ знаменитые стихотворцы и философы называютъ высокими богами». «Да, это я», отвѣчала кротко Екатерина, «но не съ дерзостью и безуміемъ, какъ ты сказалъ, а любя истину, возвѣщаю смиренно, что боги ваши ничтожны». «Какъ же съ такою смѣлостью движется языкъ твой на тѣхъ, отъ которыхъ ты получила мудрость, ставъ участницей ихъ дарованій». «Я не отъ боговъ вашихъ, но отъ моего Единаго Истиннаго Бога имѣю мудрость даромъ. Онъ Самъ – премудрость и жизнь, и кто хранитъ Его Божественныя повелѣнія, тотъ дѣйствительно философъ. А дѣла и прорицанія боговъ вашихъ достойны смѣха и укоризны и полны обмана. Однако, скажи мнѣ, кто изъ великихъ поэтовъ твоихъ, и какимъ образомъ ихъ назвалъ богами?» – «Первымъ былъ мудрѣйшій Гомеръ, отвѣчалъ риторъ, который говорилъ о Зевсѣ: «славнѣйшій Зевесъ, превеликій богъ, и вы прочіе безсмертные боги». Такъ первые и лучшіе поэты почитали боговъ и открыто называли ихъ безсмертными, поэтому не заблуждайся и не покланяйся, какъ Богу, Распятому, Котораго никто изъ древнихъ мудрецовъ не назвалъ Богомъ и даже не эналъ о немъ».

Святая Екатерина отвѣчала. «Но вѣдь тотъ же Гомеръ въ другомъ мѣстѣ о величайшемъ изъ твоихъ боговъ Зевсѣ говоритъ, – что онъ хитрый обманщикъ и что его хотѣли связать другіе боги – Гера, Посейдонъ и Аѳина, но онъ бѣжалъ и скрылся. И много другого возбуждающаго презрѣніе къ Богамъ вашимъ говорятъ ваши поэты и философы. А что ты сказалъ о Распятомъ, что ни одинъ древній учитель не признаетъ Его Богомъ, то хотя и не слѣдуетъ много испытывать о Немъ, потому что Онъ Богъ Истинный, Создатель вселенной, неба, солнца, луны и всего человѣческаго рода, Непостижимый, Неизслѣдованный, Неизреченный, но ради истинной увѣренности я изъ вашихъ же книгъ приведу доказательства. Послушай же, что говоритъ ваша мудрая Сивилла[1] о Его Божественномъ воплощеніи и спасительномъ распятіи: «Чрезъ нѣсколько времени Нѣкто придетъ на эту землю и станетъ Человѣкомъ, кромѣ грѣха, и неоскудной силой Божества уничтожить ядъ страстей; зависть къ Нему почувствуютъ невѣрующіе, и будетъ Онъ повѣшенъ на высотѣ какъ бы достойный смерти»[2]. Вспомни, что и вашъ Аполлоній, не своею волею исповѣдуетъ Христа Богомъ принужденный къ тому Его Божественной силой. «Одинъ, говоритъ онъ, побуждаетъ меня Небесный исповѣдать Его, Онъ есть свѣтлѣйшій свѣтъ и пострадавшій Богъ, но пострадало не самое Божество, ибо въ немъ два естества, и смертенъ но по плоти и вмѣстѣ чуждъ тлѣнія. Сей Мужъ все терпящій отъ смертныхъ, крестъ страданія и погребенія есть Богъ», это сказалъ Аполлоній объ истинномъ Богѣ, Который есть Собезначальный Родившему Его и Соприсносущный. Начало, основаніе и источникъ всѣхъ созданныхъ благъ. Онъ создалъ міръ, приведя его изъ небытія въ бытіе и держитъ его Единосущный Отцу. Онъ для насъ сдѣлался Человѣкомъ и ходилъ по землѣ наставляя и уча, и благодѣтельствуя людямъ; потомъ принялъ смерть за насъ неблагодарныхъ, дабы освободить насъ отъ древняго осужденія и даровать намъ прежнее наслажденіе и блаженство. Онъ отверзъ намъ врата рая, которыя мы затворим грѣхопаденіемъ. Онъ воскресъ на 3-й день, восшелъ на небеса, откуда и сошелъ и послалъ Святого Духа ученикамъ Своимъ. Они пошли по всему міру и нроповѣдывали Его Божество. въ которое слѣдуетъ вѣровать и тебѣ философъ, чтобы дознать истиннаго Бога. И ты будешь тогда рабомъ Того, Который милостивъ и благоутробенъ и призываетъ всѣхъ согрѣшившихъ говоря: «Пріидите ко Мнѣ вси труждающіися и обремененніи и Азъ упокою вы» (Матѳ. XI, 28). Екатерина кончила. Мудрецъ безмолвствовалъ.

Тогда императоръ приказалъ мудрецамъ возражать, но они воскликнули: «мы не можемъ итти противъ истины и если мудрѣйшій изъ насъ замолкъ побѣжденный, то мы, что можемъ сказать?». Сильно разгнѣвался царь и велѣлъ казнить всѣхъ мудрецовъ на кострѣ. Мудрецы съ радостью шли на смерть мученическую, ободряемые словами святой дѣвы: «Истинно блаженны и счастливы вы, ибо, оставивъ тьму, познали свѣтъ истинный и, презрѣвъ смертнаго земного царя, приступили къ Безсмертному Небесному; твердо надѣйтесь на Его милость и вѣруйте, что огонь, которымъ васъ устрашаютъ нечестивцы, послужитъ вамъ крещеніемъ и лѣствицею возводящею къ небу. Въ семъ огнѣ вы очиститесь отъ всякое скверны плоти и духа и предъ Царемъ славы предстанете свѣтлыми и чистыми какъ звѣзды, и содѣлаетесь возлюбленными друзьями Его». Сказавъ это, Екатерина осѣнила каждаго изъ нихъ крестнымъ знаменіемъ, и они съ радостію пошли на мученіе. Воины ввергли ихъ въ огонь, и такимъ образомъ они приняли мученическую кончину. Но Максиминъ не отказался еще отъ мысли поколебать вѣру въ юной душѣ Екатерины. Онъ прибѣгалъ то къ ласкамъ, то къ лукавству, то къ угрозамъ, то къ лести и, наконецъ, выйдя изъ себя, онъ приказалъ подвергнуть ее пыткѣ. Царскіе слуги два часа терзали мученицу. Все дѣвственное тѣло ее покрылось ранами. Кровь текла ручьями. Но святая была тверда и всѣ муки перенесла съ бодростью душевной. Наконецъ, Максиминъ приказалъ бросить ее въ темницу.

Съ этого момента завѣтною цѣлью святой Екатерины стало еще сильнѣе чѣмъ прежде возможно скорѣйшее наслѣдованіе царствія Христова и соединеніе со Христомъ, столь вожделѣнное для всѣхъ древнихъ христіанъ. И она неуклонно пошла къ достиженію этой благочестивой цѣли тѣснымъ путемъ мученцчеста, не взирая ни сѣмо ни овамо, не отрекаясь отъ Христа и не прильщаясь благами міра сего. Это было возможно для нея только подъ условіемъ глубокой и чистосердечвой вѣры въ истиннаго Бога, – «въ немже суть вся сокровища, премудрости и разума сокровенна» (Колос. II, 3), при помощи которой она и побѣдила языческихъ философовъ, представителей лжеименнаю разума.

IV.

Одухотворенные вѣрою и любовью къ Богу люди не только сами святы, но примѣромъ своимъ дѣлаютъ святыми и другихъ, и благодать Божія, почивающая на нихъ, передается и ближнимъ ихъ и тѣхъ вводитъ въ обитель Отца Небеснаго.

Слухъ о святой мученицѣ Екатеринѣ дошелъ и до ушей супруги царя Максимина. Августа, такъ было нмя царицы, захотѣла увидѣть святую подвижницу. Это желаніе ея сдѣлалось еще пламеннѣе, когда однажды во снѣ она увидѣла святую мученицу въ сонмѣ юношей и дѣвицъ, одѣтыхъ въ свѣтлыя одежды. Святая посадила рядомъ съ собою Августу, надѣла на нее золотой вѣнецъ и сказала: «Владыко Христосъ посылаетъ тебѣ сей вѣнецъ». Максиминъ уѣхалъ изъ Александріи и отсутствовалъ нѣсколько дней. Въ его отсутствіе царица нашла удобное время для исполненія своего желанія. Она изложила свою просьбу полководцу Порфирію, приближенному вельможѣ царя. Ночью полководецъ взялъ съ собою двѣ сотни воиновъ и провелъ царицу къ Екатеринѣ. Августа, пораженная сіяющею красотою лица мученицы, упала къ ногамъ ея. «Теперь я счастлива, что удостоилась видѣть безмѣрно и жаждала слышать слова твои. Не буду сожалѣть, если лишусь зато царства и жизни. Блаженна ты и достойна похвалы, что прилѣпилась къ такому владыкѣ, отъ котораго получила такія дарованія». Святая отвѣчала царицѣ: «Блаженна и ты, царица, потому что вижу надъ главой твоею возносимый въ высоту ангельскими руками вѣнецъ, который примешь ты черезъ три дня за небольшое мученіе. Ты перенесешь его, чтобы вѣчно наслаждаться въ Царствѣ Небесномъ». – «Боюсь страданій, сказала царица, но больше гнѣва мужа, потому-что онъ жестокъ и безчеловѣченъ». «Помощникомъ тебѣ во время мученій будетъ Христосъ, отвѣчала Екатерина, не много поболитъ тѣло твое, а тамъ успокоится на вѣки». – «Что даетъ Христосъ всѣмъ, которые вѣрятъ въ Него, спросилъ Порфирій Екатерину, и я хочу вѣрить въ Него и стать Его воиномъ». – «Невозможно выразить сломами того блаженства, которое уготовалъ Господь любящимъ Его и сохраняющьмь повелѣніе Его», отвѣтила Екатерина. Всѣ присутствующіе воины, во главѣ съ царицею и полководцемъ Порфиріемъ благоговѣйпо внимали словамъ святой, поучающей спасательной вѣрѣ христіанской. И радостно было у нихъ на душѣ, когда, побесѣдовавъ съ мученицей, они подъ покровомъ ночи, но со свѣтомъ неугасимымъ въ сердцахъ вышли изъ темницы.

V.

Наконецъ, вернулся Максиминъ и тотчасъ же приказалъ привести къ себѣ Екатерину. Обрекая ее на заключеніе безъ пищи и питья, онъ думалъ, по крайней мѣрѣ, увидѣть ее изнуренною и измученною, но каковъ былъ его гнѣвъ и удивленіе, когда Екатерина предстала предъ нимъ еще болѣе прекрасная, чѣмъ прежде. Какой то чудный свѣтъ озарялъ все лицо ея, взоръ ея дышалъ любовью и казался свѣтлѣе денницы.

Всѣ словно озарились сіяніемъ красоты ея. Полагая, что кто-нибудь въ темницу доставлялъ ей пищу, разгнѣванный царь хотѣлъ наказать сторожей темничныхъ. «Остановись, царь, сказала Екатерина въ гнѣвѣ своемъ и не терзай неповинныхъ и знай, что не рука человѣческая приносила мнѣ пищу, но Владыко Христосъ мой, Который печется о рабахъ своихъ, Тотъ питалъ меня». Тогда царь снова обратилъ къ ней всѣ свои льстивыя рѣчи, онъ говорилъ: «ты краше и мудрѣе богини нашей Артемиды, не губи красоты своей; раздѣли со мною царство и веселіе земное». Но святая съ негодовапіемъ отвергла все; говоря: «не думай о красотѣ моей: это прахъ и бреніе, которые отпадутъ, какъ цвѣтъ, и исчезнутъ, какъ сонъ». Тогда царь велѣлъ принести колесо съ острыми зубцами и грозилъ Екатеринѣ привязать ее къ этому страшному орудію пытки, если она не поклониться богамъ, но ни видъ колеса, ни угрозы не устрашили святую. «Я много разъ говорила тебѣ о моемъ рѣшеніи, сказала она, не трать напрасно времени, но дѣлай, что хочешь». Максиминъ видя, что не можетъ испугать ея и отвратить отъ Христа, велѣлъ привязать ее къ колесу и быстро вертѣть его. Но едва только началась пытка, какъ невидимый ангелъ Божій сокрушилъ колесо, и дѣвица стала невредимой. Народъ видѣвшій это чудо кричалъ: «Великъ Богъ христіанскій!». Услыхавъ о чудѣ, царица вышла изъ своего дворца. Подойдя къ царю, который сидѣлъ на тронѣ среди площади, украшенной обелисками и статуями, она осыпала его упреками въ безумномъ желаніи бороться съ Богомъ Истиннымъ. Царь былъ внѣ себя отъ гнѣва, слыша такія слова отъ царицы. Оставивъ Екатерину, онъ обратилъ всю ярость стою на Августу и осудилъ ее на смертную казнь. Безъ страха шла царица на казнь. Въ послѣдиій моментъ обратилась благочестивая царица къ Екатеринѣ, прося ея молитвы. Блаженная царица была обезглавлена 23 ноября. Порфирій, похоронивъ обезглавленное тѣло Августы, вмѣстѣ съ воинами увѣровавшими во Христа, явился предъ царемъ и открыто и безбоязненно призналъ себя христіаниномъ. Ихъ всѣхъ казнили. На другой день императоръ снова повелѣлъ привести Екатерину на судъ къ себѣ, и въ послѣдній разъ обратился къ ней съ лукавою рѣчью: «Большую потерю и скорбь ты принесла мнѣ. Ты обольстила жену мою и погубила моего доблестнаго воина, въ которомъ заключалась вся сила войскъ моихъ, и много зла произошло мнѣ отъ тебя. Мнѣ слѣдовало бы умертвить тебя безъ жалости, но я прощаю и жалѣю погубить тебя, столь прекрасную и мудрую. Исполни мою волю, возлюбленная моя, принеси жертву богамъ и я сдѣлаю тебя царицею. Я никогда не оскорблю тебя и не сдѣлаю ни одного дѣла безъ совѣта твоего и ты будешь такъ счастлива, какъ не была еще ни одна царица». «Долго еще говорилъ нечестивый, но всѣ его уговоры остались безуспѣшны. Наконецъ, видя что ничѣмъ не поколебать вѣры твердой, оиъ приказалъ отсѣчь мечомъ ей голову. На мѣсто казни святую провожало множество народа. Многіе, видя ее столь прекрасною и юною, жалѣли о ней: «Не лучше ли, говорили они, послушать тебѣ царя и насладиться въ этой жизни столькими благами?!». Но бодро шла святая на мѣсто казни. Тамъ вознесла опа горячую молитву Господу за то, что далъ ей силу и крѣпость въ перенесеніи мукъ и сподобилъ вѣнца мученическаго. «Призри съ высоты твоей, Господи, на предстоящихъ людей этихъ и наставь ихъ къ свѣту познанія и тѣхъ, которые призовутъ чрезъ меня всесвятое имя Твое, исполни прошенія, клонящіяся ко благу ихъ, чтобы всѣми прославлялось величіе Твое во вѣки». Окончивъ молитву, святая Екатерина обратилась къ палачу и сказала: «Исполни приказанное тебѣ». Воинъ взмахнулъ мечомъ и отсѣкъ голову святой великомученицы. И вмѣсто крови потекло изъ раны молоко.

Высокій и поучительный примѣръ даетъ намъ святая Екатерина того, какъ должно относиться къ жизни земной и земнымъ благамъ. Ради жизни вѣчной отреклась юная и прекрасная Екатерина отъ власти, богатства и радостей и съ любовью приняла муки и смерть за возлюбленнаго Господа. Жизнь на землѣ есть не что иное, какъ путь; скоро проходимый и ведущій насъ къ жизни вѣчной, которая наступитъ за гробомъ.

VI.

Мощи святой Екатерины пребывали въ неизвѣстности и были открыты лишь спустя двѣсти слишкомъ лѣтъ. Святыя мощи Екатерины были обрѣтены не полностью, а только глава ея и лѣвая рука. Эти части нетлѣннаго тѣла были торжественно перенесены въ Синайскую обитель и доселѣ почиваютъ въ этомъ замѣчательномъ по своей древности монастырѣ. Память святой Екатерины чествуется во всемъ православномъ мірѣ съ особымъ благоговѣніемъ и торжественностью. Въ честь ея созидаются церкви, многіе монастыри называются ея именемъ; святую великомученицу почитаютъ даже нѣкоторые изъ язычниковъ, напримѣръ, монголо-буряты забайкальскіе.

 

«Приходское Чтеніе». 1913. № 45. С. 1330-1337.

 

[*] Свѣдѣнія о жизни св. Екатерины заимствованы изъ: 1) Четь-Минеи св. Димитрія Ростовскаго, 2) Филарета Черниговскаго – Житія святыхъ, 3) Никодима Агіорита, III, 4) Сергія архіепископа – Мѣсяцесловъ Востока. Т. II, ч. 2.

[1] Сивиллами назывались въ древности у римлянъ прорицательницы. Ихъ предсказанія были соединены въ 9 книгахъ, которые хранились въ храмѣ Зевса (Юпитера) Капитолійскаго, а потомъ въ храмѣ Аполлона на Палатинскомъ холмѣ. Эти Сивиллины книги пользовались большимъ уваженіемъ въ языческомъ мірѣ. На ихъ предсказанія обращали вниманіе и христіанскіе писатели, находя въ нихъ нѣкоторые намеки на наступленіе царства Христова.

[2] Изъ 8-й книги Сивиллиппыхъ пророчествъ.

 

См. также:

Замѣтка: Почему русскіе празднуютъ память святыя великомученицы Екатерины 24 ноября, а греки 25-го?




«Благотворительность содержит жизнь».
Святитель Григорий Нисский (Слово 1)

Рубрики:

Популярное:





Подписаться на рассылку: